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福特布局车联网:借AppLink探路应用生态系统

作者:潘飞虎 来源:新浪科技 发布时间:2014-05-15 15:13:09

“现在,我们要把福特车从真实的道路开上一条非常通畅的数字高速公路。”站在2014年全球移动互联网大会(GMIC)的演讲台上,福特亚太区产品开发副总裁特雷弗·沃辛顿(Trevor Worthington)如是说。

  在传统车企中,福特对于科技的热情最为高涨。近几年,无论是CES消费电子展、巴塞罗那 MWC大会,还是中国台北电脑展、亚洲国际通讯展,总是能看到福特的身影。它甚至参加了Facebook和百度举办的两场“黑客马拉松”编程比赛,试图表现出与传统车厂与众不同的气质。

  这一系列活动的主角,是福特AppLink手机应用控制系统。在今年的GMIC大会上,福特联手百度和高德,共同开发AppLink的开源版本SmartDeviceLink(以下简称“SDL”)。AppLink能够借助蓝牙或USB接口,在手机与车辆之间搭建数据连接,让用户可以通过车载语音、中控触屏或物理按键,控制手机上的各种应用程序。

借助AppLink,用户可通过福特的车载语音系统,控制手机上的各种应用

  福特称,开发者只需在手机应用中加入一个模块,就能接入AppLink系统。除了与百度和高德联合推动SDL项目外,福特还发布了专门针对中国市场的12款AppLink应用,包括百度地图、高德导航、微博车载助手、豆瓣电台和天气通等。

  沃辛顿在接受采访时称,这些应用可以帮助消费者实现生活中的“无缝连接”。“无论是导航还是听音乐,抑或语音和信息,都能够满足消费者在驾乘中最基本的需求。”他说。

  目前,AppLink只支持新闻资讯、音乐娱乐和位置导航类应用,比较常见,也并没有凸显“车”的元素。福特计划未来提供更多特色功能,比如停车指引等。

  沃辛顿举例称:“如果有一款应用程序,可以把北京所有的停车场信息连接起来,告诉你距当前位置最方便、而且能够找到停车位的停车场,无疑就是一款很好的应用程序。”

  但对福特而言,AppLink的意义并未止步于为旗下车型增加新卖点。这家“百年老店”试图通过AppLink改变传统车厂与开发者的合作模式,进而打造一个适用于全行业的车载生态系统。

  应用开发

  无论是主题演讲还是媒体采访,沃辛顿反复强调的都是与开发者的合作关系。他认为,开发者深谙用户心理,通过与他们的交流与互动,福特能够更加深入地理解用户到底需要什么。

  早在去年的CES电子展上,福特即已宣布启动“开发者项目”,免费发布软件开发工具包(SDK),提供应用程序接口(API),方便开发者编写兼容AppLink的应用。在接下来的一年多时间里,福特在多个场合推广AppLink,并为开发者提交的应用做宣传。

  沃辛顿认为,AppLink的发展壮大将带来福特与开发者的双赢。福特旗下车型将更富有竞争力,车主能够用上最潮的应用程序;开发者则拓展了自家应用的服务广度,获得抢占车联网“第四屏”的战略机遇。

  截至目前,福特软件开发者网站developer.ford.com的注册用户已超过1万人。福特强调,该公司与开发者保持积极互动,而非像其他车厂那样,开放几个端口,公布一份技术标准,然后坐等软件厂商开发产品。

  沃辛顿说:“并不是开发者进行孤立的开发,然后再来跟我们沟通和交流;在整个过程中,我们可以推动与开发者的沟通与交流,从而保证开发出来的应用是能够满足需求、达到福特的标准,并满足消费者的期望。”

  开发者社区的建立,打破了传统车厂与软件提供商的供给关系,而是将其升级为合作关系。开发者在编写代码时,可随时与福特保持沟通,实现应用软件的快速迭代开发。

  沃辛顿称:“比如说,他们如果需要汽车油耗信息,我们就可以展开交流,看看这些信息到底是不是必须的、合不合理。如果合理,且并不涉及一些敏感问题,符合安全要求,我们觉得没有理由不提供给他们。”

  在应用开发过程中,福特的另一项工作是监控软件质量,确保安全。福特亚太区车载连接服务技术及商务开发总监黄涌称:“如果一个应用有一百个功能,你并不需要把这一百个功能都做到车里。可能有两三个、甚至只有一个是非常适合车里用的,你只要把这个功能在车里做好,其实已经满足了用户需求。”

  但这种做法也导致了一个问题:AppLink的扩张速度太慢。目前,它在海外只支持五六十款手机应用,主要包括网络电台Pandora、社交网络Facebook、云音乐服务Amazon Cloud Player等;在国内,它只支持微博、百度地图等12款软件,而一年前这一数字是9款。

  生态系统

  福特似乎并不为AppLink寥寥无几的应用担心。在它看来,目前最要紧的工作是理顺开发标准,吸引更多的开发者加入,并将SDL推升到汽车行业普适标准的地位上,建立一个车联网生态系统。

  与通用、奔驰、宝马等厂商相比,福特在车载系统方面显得特立独行。它的AppLink并不是一套内嵌的智能系统,而是连接手机与汽车的数据通道。在黄涌看来,这是福特在车联网领域的一大优势,对用户、开发者和福特自身都有好处。

  AppLink实际上利用的是手机的运算能力。与车载电子设备相比,智能手机的软硬件迭代进化要快得多,升级成本也更低;此外,智能手机还带有摄像头、陀螺仪等各类传感器,这意味着AppLink未来几乎可以支持任意类型的应用。

  另一方面,AppLink使用的是手机移动数据流量,用户无需单独为汽车配备移动通信模块、购买数据包,即可实现车内上网。黄涌认为,这一方案不会增加用户成本,也不会遭遇付费通道等问题。

  对开发者而言,要想适配AppLink,只需要添加一个模块,就能把手机应用的体验拓展至车内。相比之下,如果每个车厂都自己开发一套车载系统,那么开发者将不得不为每款车型开发对应的应用程序,开发难度很大。

  对于福特而言,AppLink蕴含的是更大的期许:提供给所有汽车OEM(原始设备生产商),成为主要的车载智能系统,争夺车联网的话语权。
文章标签:车联网

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